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全球最大铜矿厂难逃“新冠魔爪” 多人感染恐劳动力紧缺

新冠病毒轮番冲击着世界的各个角落,无一幸免。在继上周巴西要求矿业巨头淡水河谷关停一系列矿山后,全球第一大铜矿场——智利必和必拓Escondida铜矿场恐将面临劳动力紧缺、产能受限的风险。

据外媒报道,智利第一工会总裁Patricio Tapia称,“该矿场已经有94名矿工确诊新冠病毒(其中已治愈43人),这使得该矿场的劳动力进一步下降。”

“目前该矿场仍有约60%的员工(总共约有2600名员工)处于工作状态,但矿工人数减少的影响是巨大的。这表明,矿场仍能继续生产,但是产能不会扩大。”他解释称。

此外,自4月以来,智利不仅面临着新冠病毒的无情冲击,还遭受着罕见的干旱天气(降雨量与历史同期相比减少了80%-90%)。当地河流和水库逼近最低水位,数百万人已出现饮水困难,更何况矿场所需用水。

不过,在此双重冲击下,根据智利国家铜业委员会Cochilco的数据,Escondida铜矿矿场4月份的产量仍有所上升,为10.26万吨(3月份为10.18万吨)。

进入三月中下旬,全球铜矿频频爆出减产消息,主要集中在智利、秘鲁、墨西哥以及非洲等地。根据已公布受疫情影响的矿山数据,明确减产的矿山合计产能为260万吨(产能依据2019年产量确定,扩产项目暂忽略爬坡产量),产能占比约为12.5%,根据公布的减产天数折算出的影响产量约为14.25万吨,受影响比率约为0.68%。此外,多数矿山虽宣布受影响,但目前暂无法明确影响量级的产能为430.9万吨,产能占比约20.7%。

在产能受限的情况下,需求复苏倒是蛮快。尤其是在中国,基础设施投资力度的加码提振了铜的需求。此外,根据国际能源署此前发表的研报,疫情将使得清洁能源技术未来更加火热,而这进一步增加了对关键矿物的需求,其中便包括铜、锂、钴、镍和稀土等。

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“需求改善、供应紧张,再加之4月以来铜库存的下降,这将在未来一段时间内进一步提振铜的价格。”荷兰大型资产管理机构NN Investment Partners(NNIP)日前在研报中写道。