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网联车大势 谷歌“上车” 福特“入网”

科技巨头与汽车巨头的“联姻”正演变为一场行业浪潮,从亚马逊和丰田,到微软和大众,再到如今的谷歌和福特。双赢的局面很明显,无论哪一对,前者是为自己的云服务探索更广阔的业务版图,后者则是争取在汽车智能化的浪潮中不掉队。当然,就谷歌来说,“联姻”的迫切程度似乎更高,毕竟在云业务的市场蛋糕里,微软和亚马逊总是能分得最大的那两块。

“牵手”六年

在自动驾驶迟迟看不到变现的曙光时,谷歌找到了另一条“上车”的路子。美国东部时间2月1日,福特与谷歌宣布,双方达成了一项为期六年的战略合作协议。至于具体交易金额,双方并未披露,外界猜测至少在数亿美元。

“福特正在持续推进公司史上最深远的业务转型,这一转型围绕电气化、智能网联和自动驾驶等核心领域展开。”福特汽车公司总裁兼首席执行官吉姆·法利(Jim Farley)表示。

谷歌和福特的合作也是基于这一转型而展开。作为战略合作的一部分,福特将谷歌云列为首选云服务供应商。具体来看,谷歌将于今年晚些时候开始向福特提供人工智能、机器学习和数据分析方面的技术支持,帮助福特加速企业数字化转型,实现业务运营的效率提升;双方借助谷歌的云平台,促进福特智能网联技术的发展。

据悉,福特和谷歌将设立一个全新的协作小组Team Upshift,该小组将寻求一系列颠覆性的、由数据驱动的业务发展机会,包括打造新的个人购车体验,创造基于数据的全新拥车方式,从而加速福特的业务转型。

根据这份协议,从2023年开始,福特和林肯品牌车型都将配备基于安卓车载操作系统(Android Automotive OS)开发的全新车载信息娱乐系统,包括Google Apps和内置服务。

在此次“官宣”之前,谷歌和福特已经有过几次“前缘”。2010年,福特就在SYNC车载多媒体通讯娱乐系统中加入了谷歌地图。五年后,双方又打算在自动驾驶领域有所动作。彼时,有报道称,福特和谷歌计划成立一家合资企业,共同研究制造无人驾驶汽车,福特提供汽车的软硬件,而谷歌则提供自动驾驶汽车软件。

双方的渊源不止于此,谷歌无人驾驶汽车项目负责人约翰·克拉夫希科曾为福特效力14年,福特卡车工程负责人和其他多名员工也曾在谷歌工作过,福特前首席执行官艾伦·穆拉利则在2014年加入了谷歌董事会。

对于双方更多的合作信息,北京商报记者联系了谷歌和福特方面,不过截至发稿未收到具体回复。

互惠共赢

“前缘”并不是重点,当下能带来的利益才是双方深度“捆绑”的关键。就谷歌而言,很明显,云业务可以因此而进一步拓展,毕竟相较于微软和亚马逊,谷歌的份额仍然相去甚远。

根据研究机构Synergy Research发布的最新数据,2020年二季度全球云支出超300亿美元,较上年同期增长33.33%,其中,领头羊依旧是亚马逊,占据全球33%云服务市场,环比上升1个百分点;紧随其后的是微软Azure,市场份额为18%;而谷歌云的市场份额占比仅为9%。

因此,对于谷歌而言,福特以及旗下的车型,无疑会成为自己激战云服务市场的新筹码。互联网行业分析师杨世界表示,亚马逊和微软在公有云这个领域还是比较厉害的,但私有云还没有形成绝对的优势,而现在公有云慢慢饱和之后,云服务会向着云+细分场景的领域切入,比如车载就是一种场景的延伸。

早在谷歌将地图装载在各大车企旗下车型上时,美国市场调研公司Global Equities Research分析师特利普·乔德利就曾表示,“很明显,谷歌不仅希望成为PC、平板电脑和手机领域的服务商,也希望能够成为车载服务商之一”。

“谷歌本身在车载软件上是有优势的”,全国乘用车市场信息联席会秘书长崔东树指出,在控制系统方面运用比较多,因此福特和谷歌合作也是有利的。

福特不是没有尝试过自力更生。早些时候,福特曾投入上亿美元来建设车内导航、娱乐等系统。2016年,福特曾向云核算软件公司出资1.822亿美元,尝试和来自硅谷的科技公司开发更多的轿车智能化功能。

但J.D. Power等行业组织则表示,尽管福特等汽车制造商投入了大量资金开发这类系统,但消费者已经开始在开车时使用谷歌的Android Auto或苹果的CarPlay,这些车载程序与手机上的应用程序类似,为司机提供了一个更熟悉的界面。

吉姆·法利也承认了这一点,“这是一个巨大的机会,比电动化还大。汽车数字化以及汽车外的数字生态系统,都有助于形成一种忠诚模式,人们将很难转换品牌”。

近期以来,智能化已经成为福特的关键词。4月1日,罗伟基将加入福特,接替Moray Callum担任福特汽车公司全球设计副总裁。对此,福特首席产品及平台运营官唐浩泰称,有了罗伟基的加入,福特汽车打造智能互联和电动化产品的进程会持续加速。

网联车大势

事实上,嗅到行业风向的不只是福特。在福特和谷歌“联姻”之前,云市场的另外两大巨头——亚马逊和微软都曾受到车企的青睐。

去年8月,丰田汽车表示,已与亚马逊旗下子公司亚马逊云服务(AWS)达成协议,扩大双方合作,计划广泛应用AWS的数据分析技术,并利用它帮助推进其所谓的CASE(互联、自动/自动化、共享和电动出行技术)的进展。

而在更早之前的2019年2月,大众集团宣布已经与微软在云计算方面达成了合作,将进一步布局网联车业务,将在全球范围内提供车载流媒体等网联车服务。

对此,崔东树坦言,汽车网联化、智能化是大的趋势,这是肯定的。

“汽车行业已经处于一个分水岭上,新能源+互联网是一个大的方向”,杨世界表示,现在新能源汽车基本都会加入一些智能互动的元素,互联网公司都在切入这个领域,不只是谷歌和福特,在国内百度和吉利也有类似的合作。

杨世界指出,其实从资本的投资就能看出,以互联网思维切入汽车行业,现在是一个风口。互联网公司有完整的互联网生态,包括各种软硬件,会赋能传统车企的转型,而传统车企的优势则在于代工和供应链,从宏观层面来看,二者结合的优势还是比较显著的。

值得一提的是,在汽车智能化的道路上,绝不只有传统车企+互联网公司这一种组合。之前,苹果造车的消息就曾一度沸沸扬扬,去年12月,路透社报道称,苹果正在推进自动驾驶汽车技术,并计划在2024年生产一款乘用车,其中可能包含该公司自己研发的突破性电池技术。

杨世界表示,互联网企业去做汽车,与传统车企切入互联网不太一样,传统思维叠加互联网,可能还是会受到传统因素的影响,而互联网思维在组织优化、生产力方面要更灵活,但同时也有风险。